Apple compte développer ses propres puces graphiques pour ses iPhone

 

C’est un coup dur pour Imagination Technologies. Dans un communiqué de presse diffusé hier, la société britannique derrière les puces graphiques PowerVR a annoncé qu’Apple ne comptait plus utiliser ses technologies dans ses iPhone et iPad, qui embarquent des GPU PowerVR depuis de nombreuses années.

Apple a en effet annoncé qu’il désirait ne plus utiliser les technologies d’Imagination Technologies dans un délai de 15 mois à 2 ans et surtout qu’il comptait développer ses propres puces graphiques. Actuellement, les SoC AXX — les puces regroupant la partie CPU et GPU des appareils mobiles — d’Apple comprennent un CPU conçu par Apple ainsi qu’un GPU PowerVR. Apple, qui sait désormais faire d’excellent CPU basés sur l’architecture ARM (et dont les performances sont bien souvent très supérieures à celles de ses concurrents sous Android), compte créer ses propres graphiques.

<h3>Apple peut-il réellement développer ses propres GPU sans s’appuyer sur le travail d’Imagination ?</h3>

Imagination Technologies doute justement de la capacité d’Apple à y parvenir sans violer ses brevets. « Imagination pense qu’il serait extrêmement difficile de concevoir une toute nouvelle architecture de GPU depuis zéro sans violer ses propriétés intellectuelles » indique la société britannique. Elle demande d’ailleurs à Apple de prouver qu’elle est bien capable de le faire. Et, de fait, de nombreux observateurs s’interrogent sur la capacité d’Apple à y parvenir sans réutiliser le travail d’Imagination.

Imagination Technologies a de quoi être inquiet. Près de la moitié de son chiffre d’affaires provient de son partenariat avec Apple. Sa défense laisse toutefois penser qu’un accord pourrait être trouvé entre les deux entreprises. Apple possède en effet 8 % du capital d’Imagination Technologies et l’on suppose que des négociations vont s’ouvrir pour trouver un arrangement avec les brevets. En attendant, Imagination Technologies passe un très mauvais moment à la bourse (beaucoup parlent d’ailleurs de mort) puisque sa cote a plongé de 70 % suite à l’annonce d’Apple.

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